Audi R18 to Le Mans Prototype (LMP) samochód wyścigowy zbudowany przez Audi AG i następca modelu Audi R15 TDI. Podobnie jak jego poprzednik, wykorzystuje turbodoładowany silnik wysokoprężny, ale przy zmniejszonej pojemności i w konfiguracji z V6. Po raz pierwszy od 1999 prototyp Audi Le Mans wykorzystuje zamkniętą konstrukcję kokpitu. R18 to również pierwszy samochód wyścigowy od Audi wyposażony w hybrydową moc. Od czasu oryginalnej specyfikacji R18 przeszło trzy ewolucje. W roku 2012 Audi wprowadziło nowe wcielenie pod nazwą Audi R18 ultra i R 18 ultra e-tron Oprócz zmian wynikających z przepisów samochód został całkowicie przebudowany tak aby zmniejszyć masę. Audi R18 e-tron quattro to hybrydowa wersja R18 ultra. Silniki elektryczne napędzają przednie koła i włączają się automatycznie przy prędkości ponad 120 km. Łączna moc to 150 kW czyli 203 KM. Audi R18 e-tron przy rozpędzaniu się dysponuje mocą ponad 710 KM. Zarówno silnik diesla jak i silniki elektryczne chłodzone są cieczą. W trakcie nabierania prędkości silniki elektryczne są zsynchronizowane z jednostką diesla. Mechaniczny akumulator znajduje się w kabinie kierowcy. Składa się z dysków rozpędzanych do dużej prędkości podczas hamowania, w ten sposób może odzyskać do ok 0, 5 MJ energii. Cały ten system zaprojektowała firma Flybrid na zlecenie zespołu Williams.Następnie z tego typu KERS-u korzystało i korzysta nadal Porsche w wyścigowym modelu 911 GT3 R Hybrid. Audi dokonało pewnych poprawek i dostosowało z pomocą specjalistów z Flybrid KERS do własnych potrzeb. Różnica pomiędzy klasycznym R18 ultra a R18 ultra e-tron to pojemności baków paliwa. Klasyczny napęd to 60 l bak zaś w e-tron 58l. We wszystkich kołach zainstalowane są węglowe tarcze hamulcowe. Karoserie odmiany ultra i e-tron nieco się od siebie różnią, jednak zasadnicza koncepcja w obu wozach jest taka sama. Auta mają 4650 mm długości, równe 2 m szerokości i zaledwie 1030 mm wysokości (jest to wysokość nominalna). Przy projektowaniu nadwozia modelu e-tron brali udział konstruktorzy bolidów Formuły 1. W nadwoziu różnice dotyczą budowy przedniego błotnika, nosa bolidu, paneli łączących błotniki z nosem. Model Audi R18 e tron quattro na tegoroczny wyścig Le Mans jest strukturalnie podobny do zeszłorocznego modelu. Różnice dotyczą aerodynamiki i chłodzenia. Reflektory posiadają diody LED i elementy oświetlenia Laser light czyli te które będą miały zapewne zastosowanie w produkcji samochodów seryjnych. Zmiany dotyczą komory silnika która znajduje się za kierowcą i hybrydowego odzysku energii. Jak mówi producent system może odzyskać ok 17% więcej energii z osi przedniej niż w poprzednim zeszłorocznym modelu. Zmiany regulaminu dotyczą zużycia paliwa w tym roku muszą go zużyć o 2,5 % mniej w porównaniu z rokiem 2014 r. Audi twierdzi że obecny 4.0-litrowy turbodiesel V-6, który ma 558 koni mechanicznych to najbardziej wydajna elektrownia. Kolejna zmiana to liczba 5 silników na cały sezon wyścigów w każdym aucie do wykorzystania. Miejmy nadzieję, że są niezawodne. Często się mówi, że Le Mans to wyścig wyniszczający i tak dokładnie jest. Kierowcy i ich auta przechodzą egzamin na wytrzymałość. W zeszłym roku wszystkie zespoły miały kłopoty. Wystawienie większej ilości aut było szansą na dojechanie do mety i w tym roku będzie podobnie bo w Le Mans nic nie jest proste.